Twickenham

Adresse:
Rugby Road Twickenham, Middlesex, TW1 1DZ

Présentation

 

Le stade de Twickenham, appelé habituellement Twickenham ou Twickers, est une enceinte consacrée au rugby à XV. Localisée à Twickenham, au sud-ouest de Londres, c'est une arène de 82 000 places.

Le stade est le siège de la Fédération anglaise de rugby à XV, la Rugby Football Union, il est utilisé par l'équipe d'Angleterre de rugby à XV lors du Tournoi des Six Nations et pour ses test-matchs, pour la finale du Championnat d'Angleterre de rugby à XV et celle de la Coupe d'Angleterre de rugby à XV, et pour des matchs de la Coupe d'Europe de rugby. Bien qu'il soit prévu essentiellement pour le rugby à XV, le stade a aussi été utilisé pour des concerts de groupes de rock tels que The Eagles, les Rolling Stones, Iron Maiden, U2 et The Police. Lady Gaga s'y est produite à deux reprises, les 8 et 9 septembre 2012, pour son Born This Way Ball.

 

Histoire

 

La R.F.U. a acheté un terrain à Twickenham en 1907 et a construit une première tribune en 1908, auparavant ce terrain était utilisé pour la culture de choux. Le premier match disputé à Twickenham oppose les Harlequins au Richmond F.C., le 2 octobre 1909 et le premier match international a lieu le 15 janvier 1910 entre les équipes d'Angleterre et du pays de Galles. Le stade a alors une capacité de 20 000 places. Il a servi pour les toilettes de la reine.

Pour marquer le cinquantenaire du stade, en 1959, une équipe commune à l'Angleterre et au pays de Galles bat une équipe commune à l'Irlande et à l'Écosse (26-17).

Le 19 mars 1988,à l'occasion d'un match entre l'Angleterre et l'Irlande, les Anglais perdent 0-3 à la mi-temps puis prennent l'avantage en deuxième mi-temps en marquant plusieurs essais. Les supporters anglais chantent alors spontanément Swing Low, Sweet Chariot après le troisième essai. C'est devenu depuis le chant d'encouragement des supporters anglais de rugby3,4.

Plusieurs matchs de la coupe du monde 1991 ont été disputés à Twickenham, trois matchs de la poule de qualification dont faisait partie l'Angleterre et surtout la finale qui est remportée par l'Australie aux dépens des Anglais (12-6).

Twickenham a aussi été retenu pour des matchs de la coupe du monde 1999 organisée par le Pays de Galles. L'Angleterre y dispute ses trois matchs de poule et un match de barrage contre l'équipe des Fidji, ensuite Twickenham est le théâtre des deux demi-finales.

Lorsque Clive Woodward est à la tête de l'équipe anglaise, Twickenham est une véritable forteresse pour ses adversaires : les Anglais y disputent alors 19 rencontres consécutives sans défaite (octobre 1999 à mars 2004).

Le 5 mars 2005, l'International Rugby Board organise un match de soutien aux victimes du tsunami de décembre 2004. Le match oppose des équipes représentant les hémisphères nord et sud.

 

Aménagements du stade

 

Depuis l'achat du terrain en 1907, le stade est l’objet de plusieurs aménagements avec dès 1921 la construction d'une tribune Nord puis en 1927 l’extension de la tribune Est pour porter la capacité du stade à 12 000 places. La tribune Sud en ensuite modifiée pour augmenter la capacité de Twickenham à 20 000 places et la tribune Ouest est à son tour aménagée en 1932.

La tribune Sud doit être interdite aux spectateurs en raison de défauts dans sa structure, elle est reconstruite du début des années 1980 au milieu des années 1990. Après de nouveaux travaux engagés en 1992 et terminés en 1995, la capacité du stade est portée à 75 000 places assises.

Une ultime extension du stade a été réalisée avec la réfection de la tribune sud5, portant ainsi la capacité du stade à 82 076 places.

Pour son premier match dans cette enceinte rénovée, le 5 novembre 2006, le XV de la Rose s'incline 20-41 face aux All Blacks devant une foule record de 82 076 spectateurs.