Millenium Stadium

Adresse:
Westgate Street Cardiff CF10 1NS Pays de Galles

Présentation

 

Le Millennium Stadium (Stadiwm y Mileniwm en gallois) est un stade multifonction de 74 500 places situé à Cardiff au Pays de Galles (Royaume-Uni). C'est le stade national du Pays de Galles ; à ce titre il héberge notamment les rencontres des équipes galloises de rugby à XV et de football. Il accueille également d'autres évènements tels que l'étape spéciale du Rallye de Grande-Bretagne, la course motocycliste du Rallye de Grande-Bretagne, de la boxe et un grand nombre de concerts musicaux comme Tina Turner, Madonna, The Rolling Stones, U2, Stereophonics, Paul McCartney et le Tsunami Relief concert. Propriété de la Welsh Rugby Union (entité organisatrice des compétitions de rugby à XV au pays de Galles), il a été construit à l'occasion de la Coupe du monde de rugby 1999 à l'emplacement du Cardiff Arms Park. Le premier évènement majeur a eu lieu le 26 juin 1999 lors d'un match international amical de rugby qui a vu l'équipe du Pays de Galles battre l'équipe d'Afrique du Sud sur le score de 29 à 19.

Avec une capacité totale de 73 434 places assises, le Millennium Stadium est le troisième plus grand stade du Tournoi des Six Nations derrière le Stade de France et Twickenham. C'est aussi le second plus grand stade au monde et d'Europe doté d'un toit totalement rétractable. De plus, le Millennium Stadium est le deuxième plus haut bâtiment de Cardiff, après la BT Tower.

Il a été réalisé par l'équipe dirigé par les architectes Lobb Sport Architecture qui ont fusionné pour devenir Populous, anciennement connu sous le nom de HOK Sport Venue Event. Le coût total de la structure a été de 121 million de livres sterling.

 

Histoire

 

La construction du stade se termine en 1999. Le coût de sa construction fut de 126 millions de livres, dont 46 millions ont été financés par la National Lottery. La première rencontre y ayant lieu est un test match de rugby à XV entre les équipes nationales du Pays de Galles et de l'Afrique du Sud, le 26 juin 1999. La victoire 29 à 19 des Gallois est leur premier et unique succès contre les Sud-africains.

La construction du Millenium Stadium a marqué un tournant dans le monde du sport puisque aujourd'hui les architectes et ingénieurs du monde entier s'en inspirent pour construire de nouveaux stades. Les principales nouveautés sont la forme du stade en bol et son toit coulissant qui peut être déployé par mauvais temps. Ces deux caractéristiques ont créé une atmosphère tellement unique et prenante que des chercheurs ont récemment prouvé ![réf. nécessaire] que cela influençait les décisions prises par les arbitres et donc le cours d'un match. En effet, lorsqu'ils entendent le public du stade, on estime qu'ils avantagent l'équipe qui reçoit à environ 70 % (source Western Mail).

L'autre grande innovation est que le Millenium Stadium est situé en plein centre-ville de Cardiff alors qu'avant on cherchait à « caser » ces édifices sportifs à l'extérieur de la ville. Cela donne encore plus de chaleur au stade et des architectes suivent maintenant cet exemple. Cela a été rendu possible par le fait que le stade n'ait pas été construit sur un nouveau terrain, mais ait remplacé le stade qui se trouvait à cet emplacement, le nouvel Arms Park.

 

Utilisation

 

Les principales manifestations sportives se déroulant au Millennium Stadium sont surtout des matches de rugby, mais il reçoit aussi des compétitions de football, de speedway, des concerts et de cricket.

Depuis 2001 et jusqu'en 2006, pendant la reconstruction du Wembley Stadium, quelques matches anglais de football se déroulent chaque année au Millennium Stadium, dont :

  • la finale de la FA Cup
  • la finale de la League Cup
  • la finale du Football League Trophy
  • les finales des playoff de la Football League
  • le Community Shield

De plus, la finale de la Coupe du pays de Galles de rugby à XV s'y joue aussi.

En outre, le stade a accueilli à 4 reprises la finale de la Coupe d'Europe de rugby à XV en 2002, 2006, 2008 et 2011.

Hormis les compétitions sportives sur pelouse, d'autres évènements ont eu lieu au Millennium Stadium : Le Championnat Mondial de Rallye en 2005, où le gradin inférieur du stade fut retiré afin de créer un chemin en forme de huit et des concerts (U2, Stereophonics, Oasis, Madonna).

Le Millennium Stadium a été utilisé pendant la Coupe du monde de rugby 2007, notamment pour le quart de finale qui a opposé la France à la Nouvelle-Zélande et a vu la victoire des Français. À noter que le 15 mars 2008, pour le match du Tournoi des VI Nations 2008 opposant le Pays de Galles et la France, le stade accueille 74609 spectateurs, établissant son record d'affluence2

Le stade a également servi de lieu de tournage pour l'épisode Dalek de la série Doctor Who.

Il a accueilli huit matches de football lors des JO 2012 ainsi que la Coupe du monde de rugby à XV 2015 en étant le seul stade non anglais à accueillir la compétition.